近日,以色列魏茨曼研究所(Weizmann Institute)的科学家研制出了世界上第一个“合成胚胎”。这些胚胎并不是精子和卵子的产物,它们的生长甚至不需要借助雌鼠的子宫,它们是“人工合成”的胚胎,由生长于培养皿中的干细胞产生,并在人工生物反应器中发育生长。

  这项引人瞩目的实验由以色列魏茨曼科学研究所的科学家们完成,并于近日发表在顶级学术期刊《细胞》上,推动人们更深入地了解自然胚胎发育过程中器官和组织的形成方式。

  据魏茨曼研究所的研究人员称,他们发现小鼠的干细胞可以自我组装成具有肠道、大脑和跳动心脏的早期胚胎样结构,这些生命结构被称为合成胚胎,这意味着胚胎干细胞可以生成完整的合成胚胎。研究人员认为,这项工作可以最终为人类移植细胞和组织的新来源铺平道路。例如,白血病患者的皮肤细胞有可能转化为骨髓干细胞来治疗他们的疾病。

  该研究的负责人汉娜表示,合成胚胎不是“真正的”胚胎,不具备发育成活动物的潜力,或者至少在它们被移植到雌性老鼠子宫时无法发育成活物。汉娜说:“在以色列和美国、英国等许多其他国家,用人类诱导的多能干细胞进行这项研究是合法的,我们得到了法律上的批准,这为使用胚胎提供了一种法律和技术上的支持。”

  对于人类“合成胚胎”技术的研究进度,伦敦弗朗西斯克里克研究所(Francis Crick Institute)的主要负责人詹姆斯·布里斯科(James Briscoe)博士表示:“人工合成人类胚胎的前景并不明朗。我们对人类胚胎的了解少于对小鼠胚胎的了解,而小鼠合成胚胎的低效率表明,将这些发现转化为人类胚胎需要进一步的发展。现在需要考虑制定相关法律和道德框架来规范人类合成胚胎的研究和使用。”

不需要精子和卵子!科学家成功培育出首例人造胚胎

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